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Être rappelé

Être rappelé

 

Vivek Wadhwa est un entrepreneur et universitaire indo-américain, qui écrit souvent dans la presse. Après avoir connu une attaque cardiaque il y a dix ans, il entreprend une reconversion et se livre aujourd’hui sur ce que cet événement lui a permis de réaliser.

Les maladies cardiaques sont la principale cause de mortalité chez les adultes aux États-Unis et, selon le New York Times, les Américains d’ascendance sud-asiatique sont quatre fois plus susceptibles que les membres de la population générale de les développer, et ont tendance à le faire 10 ans plus tôt.

L’article du Times citait une étude de sept ans menée par l’Université de Californie à San Francisco et la Northwestern University, intitulée Mediators of Atherosclerosis in South Asians Living in America, qui suivait plus de 900 Sud-Asiatiques à Chicago et dans sa région. Ils souffraient d’hypertension, de triglycérides, d’un cholestérol anormal et d’un diabète de type 2 avec un poids corporel relativement faible.

J’ai le sentiment que ce ne sont pas seulement mes amis indiens de la Silicon Valley qui doivent s’inquiéter; Les maladies cardiaques sont un problème courant dans le monde des affaires pour tous les groupes d’individus. Les cadres dans le secteur de la « tech » sont connus pour croire qu’ils ont des pouvoirs surnaturels et sont indestructibles. Ils sont obsédés par gagner de l’argent et réussir, au détriment de leur santé.

Je le sais, parce que je suis l’un d’entre eux.

J’ai créé mon entreprise en 1997, qui est devenue l’une des startups les plus en vogue de son temps. Tout allait bien jusqu’à l’éclatement de la bulle Internet et que le 11 septembre ait aggravé le choc économique de 2001. Après une année de très longues heures de travail et un travail d’équipe incroyable, nous avons redynamisé la société et nous étions sur la voie d’un taux de croissance annuel de 200% et de 25% de marges bénéficiaires. J’étais déterminé à faire de ce succès un succès aussi important que mon démarrage précédent, que nous avions rendu public, et je croyais que rien ne pouvait m’arrêter.

J’avais tort. Mon corps pourrait m’arrêter.

La prise de conscience

Sur un vol de retour du Mexique, où j’étais parti prendre de courtes vacances, j’ai commencé à ressentir une douleur fulgurante au bras gauche. C’était comme si l’électricité passait dans mes veines. Je l’ignorais – comme j’avais ignoré les maux de dos que j’avais ressentis lors de la croisière à Cancún et mon extrême nausée après avoir gravi la pyramide de Chichen Itza – parce que j’imaginais être indestructible.

Heureusement, mon épouse a insisté pour que je voie un médecin dès l’atterrissage. Mais je n’étais pas malade depuis une décennie, et je n’avais pas de médecin de famille. Je ne savais pas qui appeler. Nous sommes donc allés à l’hôpital le plus proche: le centre médical de l’Université de Caroline du Nord. Là, l’infirmière m’a posé un électrocardiogramme, a examiné les résultats et a commencé à passer des appels téléphoniques. Puis elle a pris ma femme à part pour lui parler.

Avant que je puisse comprendre ce qui se passait, les médecins m’avaient mis sur une civière et emmené dans une salle d’opération où j’étais sous sédatifs. Je me suis réveillé pour apprendre que j’avais eu une crise cardiaque majeure et qu’il fallait placer deux endoprothèses dans mes artères. Le médecin m’a dit que si j’étais arrivé deux heures plus tard, j’aurais fini à la morgue.


Trouver l’équilibre

Je partage cette histoire parce que je veux que ceux qui doivent être aussi insouciants quant à leur santé que moi-même réalisent qu’ils sont également vulnérables. Vous ne pouvez pas peut-être pas trouver l’équilibre entre votre travail et votre vie personnelle, mais votre corps en a certainement besoin. Vous devez surveiller et nourrir votre corps. Avant, j’étais obsédé par le développement de mon entreprise, et j’en avais oublié ma santé. J’étais concentré sur la destination plutôt que sur le voyage. Je vous conseille de ne pas faire la même chose: vérifiez régulièrement votre état de santé: faites de l’exercice, méditez, apprenez à vous détendre. Faites des choses qui sont amusantes et bonnes pour votre âme.

En fin de compte, j’avais infligé à mon coeur des dommages conséquents, et je ne pouvais pas revenir au monde pur et dur de la gestion d’entreprise. Alors, j’ai pris une année sabbatique et ensuite j’ai suivi les recommandations de mon épouse: me concentrer sur ce qui m’a apporté la plus grande satisfaction personnelle. Elle a insisté pour que j’oublie de gagner beaucoup d’argent et me rassure sur le fait que nous pourrions vivre avec moins.


Un nouveau départ

Je suis devenu professeur à l’université pour pouvoir partager mes connaissances et mon expérience avec les étudiants. Je leur parle des avancées technologiques qui aideront à résoudre les défis primordiaux de l’humanité.

Il n’était pas facile de déchiffrer les codes d’admission dans le monde universitaire, mais j’ai finalement compris. En consacrant mon temps à mentorer des étudiants et des membres du corps professoral, à effectuer des recherches significatives et à appliquer mes compétences entrepreneuriales à des problèmes académiques, j’ai pu gagner le respect et l’acceptation de tous.

Dix ans après ma crise cardiaque, j’avais eu des nominations simultanées à la Pratt School of Engineering de la Duke University, à la Harvard Law School, à la UC Berkeley School of Information, et à la Stanford Law School. Maintenant, j’enseigne au College of Engineering de Carnegie Mellon dans la Silicon Valley et à la Harvard Law School.

Tout cela semble beaucoup. Comment cette nouvelle vie pourrait-elle ne pas être aussi stressante, demandez-vous?

J’ai appris à me concentrer sur ce qui est le plus productif et le plus efficace tout en écoutant attentivement mon corps. Lorsque je commence à être impliqué dans des débats houleux et à me sentir stressé, je ferme tout et me déconnecte du monde. Je dis simplement à mes collègues et amis que je ne vais pas bien et que je dois annuler toutes les réunions pour une journée ou plus. Je fais alors des activités “faciles”: je pars pour une longue randonnée, je prends des vacances quelque part ou je reste à la maison pour lire. Ce que j’ai compris, c’est que, tout comme je ne suis pas indestructible, je ne suis pas non plus indispensable. Le monde peut se débrouiller sans moi. Aucun succès ne vaut l’impact qu’il peut avoir sur votre santé. Aucune somme d’argent ne peut compenser le temps passé loin de votre famille.

N’oubliez pas de profiter du voyage; et sachez que parfois, vous pouvez avoir plus de bonheur avec moins.


Article inspiré de l’article A tech guru learns about work-life balance the hard way, par Vivek Kadhwa pour MarketWatch.

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