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Être rappelé

Être rappelé

 

Emily Laber-Warren est une journaliste et responsable des reportages sur les sciences de la santé à la Faculté de Journalisme au City University de New York. Elle démontre dans cet article l’importance de la flexibilité des entreprises envers les horaires de leurs employés, pour gagner en bien-être et en productivité.

 

Il y a quelques années, des scientifiques ont conduit une expérience en conditions réelles dans une usine d’acier Thyssen Krupp. Ils ont assigné les employés lève-tôt à l’équipe de jour, et les couche-tard à l’équipe de nuit.
Rapidement, les employés de l’usine d’acier, dont la plupart avaient été assez sceptiques au début, ont acquis une heure supplémentaire de sommeil les nuits de travail. En alignant simplement les heures de travail avec l’horloge interne de chaque employé, les chercheurs ont aidé les travailleurs à prendre davantage de repos, et de meilleure qualité.
“Chaque employé a eu en moyenne 16% de sommeil en plus, c’est-à-dire presque une nuit de repos supplémentaire sur une durée d’une semaine”, commente Till Roenneber, un chronobiologiste à l’université Ludwig-Maximilien à Munich, qui a dirigé l’étude. “C’est énorme”.

Dans les dernières années, des éducateurs américains ont accordé davantage d’attention aux besoins de sommeil de leurs étudiants, avec un débat grandissant sur le report des heures de début des cours. Désormais, bon nombre d’entreprises emboîte le pas, encourageant leurs employés à travailler lorsque leur corps est le plus éveillé.


“ Le manque de sommeil représente une charge financière énorme”, dit le docteur Roenneberg. “Cela représente environ 1% du PIB, aux Etats-Unis et en Allemagne”. Les études scientifiques émergentes révèlent que chacun de nous a un horaire optimal pour s’endormir et se réveiller, un rythme biologique personnalisé connu comme étant le “chronotype”. Quand vous ne vous endormez pas à l’heure à laquelle votre corps veut dormir – votre soi-disant nuit biologique -, vous ne dormez pas aussi bien ou aussi longtemps, ce qui prépare le terrain non seulement pour le sentiment de fatigue, les mauvaises performances au travail et les erreurs, mais aussi pour les problèmes de santé allant des maladies cardiaques à l’obésité, en passant par l’anxiété et la dépression.

 


Au minimum 80 % des travailleurs ont des horaires de travail qui entrent en conflit avec leur horloge interne, explique Céline Vetter, une professeure-assistante de l’Université du Colorado à Boulder, et directrice du laboratoire d’épidémiologie circadienne et de sommeil de l’université. “Le problème est très conséquent,” explique Dr. Vetter. “Si nous considérons le chronotype individuel et vos heures de bureau, la probabilité de déséquilibre est très importante.”

En d’autres termes: si vous vous réveillez avec un réveil, vous êtes désynchronisé avec votre propre biologie interne.
Des études sur les travailleurs du centre d’appels d’une compagnie de téléphonie mobile, d’un fabricant d’emballages et d’une entreprise de transport d’huile montrent que ces employés sont plus stressés et risquent de souffrir davantage de malaises et de douleurs liées au travail. Ce qui compte, c’est le décalage, pas les heures de sommeil elles-mêmes. Une étude menée en 2015 par la Harvard Medical School indique que, pour les oiseaux de nuit, travailler pendant la journée augmente le risque de diabète.

Southwest Airlines est l’une des compagnies qui cherche à remédier à ce problème. Elle propose entre autres aux pilotes de choisir entre des horaires de vol le matin ou le soir. La marine des États-Unis a récemment échangé un horaire de travail sous-marin de 18 heures contre un horaire de 24 heures plus proche des rythmes biologiques des marins. Et dans certaines sociétés pharmaceutiques, logicielles et financières, les responsables attendent des employés qu’ils ne viennent au bureau que quelques heures au milieu de la journée – ou qu’ils travaillent entièrement hors site.
«Je pense que les rythmes biologiques seront un énorme problème pour les ressources humaines à l’avenir», a déclaré Camilla Kring, consultante danoise qui a accompagné les employés d’AbbVie, de Roche, de Medtronic et d’autres entreprises à apprendre à respecter leurs cycles de sommeil naturels. «C’est vraiment logique de penser aux moments où les gens ont le plus d’énergie et qui atteignent leur meilleure performance mentale.»

Par ailleurs, la fatigue des travailleurs a joué un rôle dans de nombreux accidents du travail, notamment l’explosion de la navette spatiale Challenger et la marée noire de l’Exxon Valdez, mais sans aucun doute d’innombrables autres lors des déplacements domicile – lieu de travail. La National Highway Traffic Safety Administration estime que les conducteurs assoupis sont à l’origine de 16,5% des accidents mortels.
Un sondage publié l’année dernière par le Conseil national de la sécurité a révélé que 97% des travailleurs présentaient au moins un facteur de risque de fatigue, 27% déclarant s’être endormi involontairement au travail le mois précédent et 16%, avoir subi au moins un événement. incident de sécurité en raison de la fatigue.
« Nous avons une société ouverte 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, nous savions donc que la fatigue affectait définitivement une partie de notre effectif », a déclaré Emily Whitcomb, responsable principale du conseil à l’initiative du programme de lutte contre la fatigue au travail. «Mais nous n’avions pas prévu que la fatigue toucherait près de 100% de nos effectifs.»
La privation de sommeil peut même conduire à certains manquements éthiques au travail. Dans une expérience réalisée en 2014, Christopher Barnes de l’Université de Washington et ses collègues ont demandé à 142 personnes présentant des chronotypes extrêmes de se rendre à leur laboratoire, soit à 7 heures du matin, soit à minuit pour un jeu de lancer de dés offrant un prix de 500 $. Les reportages étaient basés sur le système de l’honneur: les gens du matin ont menti 18% de plus lorsqu’ils ont accompli la tâche à minuit que lorsqu’ils l’ont fait le matin, tandis que les noctambules ont menti 16% de plus en les faisant à 7 heures.

Le Dr Roenneberg a recueilli des données auprès de 300 000 personnes et a découvert que les chronotypes représentaient une courbe en forme de cloche, avec quelques individus à chaque extrême et la plupart tombant quelque part au milieu. Selon les recherches du Dr Roenneberg, le chronotype le plus fréquent (environ 13% de la population) dort entre minuit et 8 heures. Trente-et-un pour cent des gens ont une heure de coucher naturelle plus tôt et 56%, plus tard. Cela signifie que pour au moins 69% de la population, se rendre au bureau vers 8 ou 9 heures nécessite de se réveiller avant que leur corps ne soit prêt.

Tous les experts ne reconnaissent cependant pas des distinctions aussi fines, mais regroupent les personnes en catégories matin, soir et «intermédiaire». Quoi qu’il en soit, si les véritables «alouettes» et «hiboux» ont tendance à dominer la conversation, ils ne représentent qu’un faible pourcentage de la population.

Pour déterminer votre chronotype, imaginez que vous disposiez de deux semaines de vacances à votre guise, sans engagement du soir ou du matin, ni animaux domestiques ni enfants pour vous réveiller. Les chronotypes reflètent les habitudes ainsi que la biologie, vous devez donc également éliminer la caféine et éviter la lumière artificielle la nuit, ce qui repoussera le chronotype d’une personne plus tard. À quelle heure auriez-vous tendance à vous endormir et à vous réveiller? Ne soyez pas surpris si vous n’êtes pas sûr. Après des années consacrées à concilier travail, famille et engagements sociaux au détriment du sommeil, «beaucoup de gens ne savent pas quel rythme est le leur», a déclaré Mme Kring.

De plus, les chronotypes évoluent de manière prévisible au cours d’une vie. Entre 12 et 21 ans, l’horaire de sommeil naturel de chacun est d’environ deux heures et demie plus tard. C’est pourquoi les adolescents ont tant de mal à se lever pour aller à l’école. Après cela, le chronotype se glisse dans la direction opposée, ce qui explique pourquoi les personnes âgées se réveillent généralement plus tôt qu’avant.
Mais le chronotype détermine bien plus que quand vous dormez et vous vous réveillez. Il orchestre des pics et des creux d’énergie prévisibles au cours d’une journée de 24 heures. La soi-disant «fenêtre du bas circadien» – les heures où le corps est le moins adapté au fait d’être éveillé – se produit généralement entre 2 heures du matin et 6 heures du matin. Une autre chute plus petite 12 heures plus tard, au milieu de l’après-midi.
Il y a aussi deux points forts, quand la pensée est rapide et que les temps de réaction sont rapides. L’une se produit dans l’heure ou les deux heures qui suivent le réveil et l’autre après la baisse de forme physique de la journée. Ce cycle est décalé plus tôt chez une personne du matin et plus tard dans une personne du soir ou de nuit.

Dans les bureaux danois de la société pharmaceutique AbbVie, les employés conçoivent des horaires de travail qui tirent parti de leurs atouts biologiques.

Un programme de formation de neuf heures les aide à déterminer quand ils sont prêts pour des projets créatifs ou stimulants, généralement le matin pour les lève-tôt et les après-midi pour les lève-tard. Les périodes moins gourmandes en énergie sont destinées à des tâches plus banales, telles que la gestion des courriels ou les tâches administratives. Les travailleurs économisent leur temps de trajet en évitant les embouteillages aux heures de pointe et peuvent ainsi mieux concilier vie personnelle et vie professionnelle – par exemple, en obligeant leurs enfants à aller à l’école l’après-midi, puis en travaillant de la maison le soir après le coucher.

Selon des sondages menés auprès des entreprises, le taux de satisfaction des employés vis-à-vis de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée est passé de 39% il y a 10 ans, année du lancement du programme à près de 100% aujourd’hui. L’année dernière, la division danoise de Great Place to Work, une organisation mondiale qui classe les entreprises sur la base de la satisfaction de leurs employés, a désigné AbbVie comme la meilleure entreprise de taille moyenne du pays. «La flexibilité permet aux gens d’obtenir les meilleurs résultats possibles», a déclaré Christina Jeppesen, directrice générale de la société.

Un sondage mené en 2018 par la Society for Human Resource Management, qui représente 300 000 professionnels des ressources humaines dans plus de 165 pays, a révélé que 57% de ses membres offraient des horaires flexibles, 5% de plus qu’en 2014. «Les gestionnaires qui prennent en compte le moral, l’engagement et la productivité des employés augmentent, car ils travaillent à un moment qui leur convient le mieux et qui leur permet de faire le maximum de travail », a déclaré Lisa Horn, vice-présidente des affaires du groupe du Congrès.
Certaines entreprises limitent les réunions à des heures précises, entre 10 heures et 15 heures par exemple, afin de s’adapter à divers horaires. D’autres insèrent des horaires flexibles dans la semaine de travail de leurs employés. Une entreprise de développement de logiciels située à Oklahoma City, chaque semaine se termine avec un «vendredi productif», pendant lequel les employés sont censés travailler à distance dans un lieu de leur choix, que ce soit chez eux, dans un café ou dans une maison de campagne.
Stefan Volk, maître de conférences à la Business School de l’Université de Sydney, a suggéré aux entreprises de tirer parti des chronotypes pour optimiser le succès de leurs équipes. Par exemple, les membres d’une équipe de chirurgie doivent avoir des chronotypes similaires car ils doivent être au top de leur forme simultanément. Mais dans une centrale nucléaire, les travailleurs doivent avoir des pics d’énergie différents, de sorte que quelqu’un soit toujours sur le qui-vive.

Mais alors que de nombreuses entreprises promettent de la flexibilité, passer des 9 à 5 heures de travail traditionnelles nécessite un changement de culture. Une étude menée en 2014 par le Dr Barnes a révélé que de nombreux gestionnaires avaient des préjugés bien ancrés en faveur des lève-tôt, qu’ils considéraient comme plus consciencieux simplement parce qu’ils arrivaient tôt au travail, une idée qui pourrait dissuader certains travailleurs d’utiliser les horaires flexibles.
Mais s’en tenir aux heures traditionnelles peut être contre-productif, conduisant au «présentéisme» – les employés se présentent et ne sont que très peu fonctionnels. «Les entreprises gâchent le potentiel de leurs employés», a déclaré le Dr Volk. «Vous avez quelqu’un assis de 7h à 9h du matin, sirotant un café, étant totalement improductif, puis vous le renvoyez à la maison à 16h quand ils commencent réellement à être productifs.»
Pour de nombreux employés de bureau, la solution peut être aussi simple que de retarder l’heure du début du travail d’une heure ou deux, par exemple jusqu’à 9h30 ou 10h00. Étant donné que de nombreuses personnes se trouvent au milieu du continuum chronotype et se réveillent naturellement vers 8 ou 9 heures. un changement modeste pourrait apporter un soulagement généralisé. « Nous parlons d’une heure », a déclaré Mme Kring, « pas d’une révolution. »

Source : Inspiré par «  New Office Hours Aim for Well Rested, More Productive Workers » par Emily Laber-Warren.

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